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15 primaveras

      
Si hablamos de investigación científica pensamos en laboratorios, túnicas blancas, elementos químicos y términos incomprensibles para el común de los mortales. Actividad que se percibe como exclusiva del primer mundo porque en Uruguay: "no hay apoyo para los investigadores". Ni una cosa ni la otra. Desde hace 15 años, la Comisión Sectorial de Investigación Científica (CSIC) impulsa y financia actividades de investigación en todas las áreas del conocimiento. Investigaciones que han permitido desde el relevamiento de casas deshabitadas hasta el tratamiento de enfermedades mortales. La premisa que los une: su nivel académico

La CSIC fue creada por la Universidad de la República (UdelaR) en 1992 para colaborar, fomentar e impulsar las actividades de investigación científica de todos los servicios universitarios. El organismo está integrado por delegados de los tres órdenes: estudiantes, docentes y egresados, y es presidida por Gregory Randall, delegado del Consejo Directivo Central y pro-rector de Investigación.

A lo largo de estos 15 años, la CSIC se ha consolidado como una de las principales fuentes de financiación de la investigación nacional. A través de fondos otorgados por la UdelaR, la Comisión ha financiado proyectos y actividades de investigación en todas las áreas de conocimiento: agro-veterinaria, artística, científico tecnológica, salud y social. A continuación mencionamos algunos ejemplos.

I+ D= BILILED

En el marco del programa de proyectos de Investigación y Desarrollo (I+ D), en 2006, fue aprobado un proyecto para el diseño del BiliLED: un equipo utilizado para la cura de la ictericia, enfermedad frecuente en los recién nacido, que puede llegar a provocar daños cerebrales.

El BiliLED, desarrollado por un equipo de investigadores de la Facultad de Ingeniería de la UdelaR, dirigidos por el ingeniero Horacio Failache, consiste en un equipo de fototerapia que optimiza la energía necesaria para reducir la concentración de la bilirrubina, pigmento amarillo presente en la sangre, que al acumularse causa la ictericia.

Para generar la luz que degrada la bilirrubina, las lámparas utilizadas hasta el momento malgastaban grandes cantidades de energía. El BiliLED logró generar la energía necesaria y concentrar la luz de forma eficaz en una zona restringida. Esto último diferenció tanto en calidad como en costo al equipo uruguayo de otros similares producidos en otras partes del mundo. Hoy, los niños del Hospital Pereira Rosell y el Hospital de Clínicas reciben tratamientos con estos equipos.

Producción de calidad

Otro de los programas de la CSIC es el de Proyectos de Vinculación con el Sector Productivo. Este programa constituye un apoyo al sector de bienes y servicios en lo que respecta al turismo, la industria del software, los bienes culturales, entre otros. En 2004, uno de los proyectos aprobados consistió en el control biológico de un tipo específico de plagas en los cultivos de soja, lo cual tuvo consecuencias positivas en la salud de la población y en el medio ambiente.

En los últimos años, el área destinada al cultivo de soja en nuestro país y en la región ha aumentado considerablemente. Según explicó Claudia Cohanoff, grado 1 y quien coordina el programa Proyectos de Vinculación con el Sector Productivo, un equipo de docentes de la Facultad de Agronomía logró combatir un insecto plaga (Epinotia aporema) utilizando parásitos (Trichogranma), que al ser liberados en los cultivos reducían la acción de los insectos.

¿Calidad vs aplicación?

Es frecuente que de investigaciones científicas que utilizan un lenguaje técnico y abstracto, como el ejemplo anterior, surjan aplicaciones prácticas. Sin embargo, según explicó Ana Laura de Giorgi, quien coordina el programa de Proyectos, la aprobación de los proyectos de la CSIC no se basa en su aplicabilidad sino en su calidad. Para la Comisión reducirse a su aplicación sería acotar el campo de investigación y reducir las investigaciones a las tendencias políticas del momento.

Además, aunque muchas veces la agenda de proyectos aprobados esté relacionada con las líneas de investigación del momento, los proyectos aprobados por la CSIC superan este aspecto. "Todo docente universitario tiene que ser un investigador para hacer más rica su enseñanza. Por lo tanto, considerar que tal línea de investigación no es prioritaria implica cerrar su enseñanza", señaló Judith Sutz, coordinadora general de la CSIC.

Este año, en el ámbito del Programa de Proyectos de Investigación Orientados a la Inclusión Social, se realizará por primera vez un ciclo de talleres con el objetivo de definir temas de investigación. "Uno de los temas va a ser el Programa Integral Metropolitano, que es un trabajo conjunto de investigación, extensión y enseñanza en los centros comunales 9 y 6. Vamos a tratar de que vengan personas directamente involucradas. Veremos qué problemas surgen desde ahí", explicó Sutz.

Docentes for export

El apoyo de la CSIC no se reduce a la aprobación de proyectos. Por medio del financiamiento del Programa de Apoyo a la Formación de Recursos Humanos, entre 1998 y 2005, más de 1000 investigadores realizaron pasantías en "centros de reconocida calidad" en el extranjero, y cerca de 3000 asistieron a congresos y reuniones académicas. Los principales países de acogida han sido Argentina, Brasil, Paraguay y Chile, junto a los países de Europa Occidental y América del Norte.

A su vez, este programa también ha financiado la visita de prestigiosos investigadores para participar en congresos, seminarios y otras actividades académicas realizadas en Uruguay. También ha financiado la publicación de investigaciones científicas nacionales en prestigiosas revistas internacionales. Según Sutz, las distintas acciones realizadas durante estos 15 años demuestran el aporte de la CSIC a la sociedad, y, a través de ella, el servicio que la universidad brinda al país.

Generosidad de nivel superior

De cara a la próxima reforma universitaria, la Comisión se encuentra en un momento de revisión de sus programas, En este marco, realizó una actualización de su equipo de evaluadores. "Como se aprueba el 40% de los proyectos, el tema de quién evalúa es un problema. Además, es un medio chico y, si bien es anónimo, se enteran de quién los evaluó hasta por como escribe las correcciones", explicó Ana Laura de Giorgi.

Para minimizar molestias innecesarias, la CSIC consultó a cada investigador sobre quién era de acuerdo a su opinión el profesional más idóneo para evaluar su trabajo. Todos los investigadores recomendados pasaron a integrar el equipo de evaluadores. Investigadores que realizan su tarea de forma honoraria. Su labor fue fuertemente reconocida por Sutz, quien señaló que entre ellos se encuentran reconocidos jerarcas de la UdelaR que dedican su tiempo de forma desinteresada, incluso aprobando proyectos que pueden significar una competencia para ellos.


Marcapasos nacionales

En los últimos 15 años, uno de los proyectos más importantes financiados por la CSIC permitió el desarrollo del primer chip realizado semi a medida por el Instituto de Ingeniería Eléctrica de la Facultad de Ingeniería de la UdelaR. El mismo derivó en el diseño y fabricación de marcapasos nacionales.





Foro + Seminario

Con el objetivo de invitar al público universitario a la reflexión sobre el rol y el desempeño de la CSIC, se ha abierto el foro "La CSIC cumple 15 años: Herramientas de promoción de la investigación en la UdelaR: balance y perspectivas" Las opiniones vertidas serán insumo de discusión en el próximo Seminario CSIC, que se realizará el 23 de abril de 2008**. En la oportunidad se presentarán los resultados más notorios de la actividad desarrollados por la Comisión. Los mismos serán recopilados en una publicación, de la cual se podrá consultar algunos de sus contenidos en la página web de la CSIC días previos al evento. www.csic.edu.uy

**En primera instancia el seminario se iba a realizar los días 11 y 12 de abril, fecha que fue cambiada para el 23 de abril.
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