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El balón: deporte nacional

      
El balón es un deporte similar al fútbol pero que se juega con la mano. Sus comienzos, sus años de decadencia, sus técnicas de juego y las gestiones internacionales para que sea reivindicado como uno de los deportes precursores del handball fueron investigados por la profesora Adriana Suburú y recopilados en el libro "Historia del balón. Deporte nacional uruguayo". Un trabajo que reúne los momentos más gratos y también los menos afortunados de un deporte poco conocido

"La investigación surgió buscando información sobre la historia del handball. Cuando empecé con el tema del balón, fue tanta la información que encontré que al final me dediqué a profundizar en su historia", dijo Adriana Suburú, quien es docente del Instituto Superior de Educación Física (ISEF) y técnico deportivo en handball.

El balón - intención saludable

El balón como deporte fue creado en 1918 con la idea de establecer un "fútbol que no permitiera atropellar al arquero ni entrar en su área y que hubiera que jugar con las manos", expresa Suburú en su libro. Concepto que responde al modelo de hombre íntegro física y moralmente, promovido por Antonio Valeta, reconocido naturista, en el Río de la Plata a fines del siglo XIX y principios del XX.

Así, el primer club de balón se llamó "Higiene y salud" y estaba conformado en su mayoría por integrantes del instituto naturista creado por Valeta con el mismo nombre. Según la investigadora, a pesar de las buenas intenciones de su fundador, este deporte no escapó a la violencia.

Dos años después de su aparición, se creó la Federación Uruguaya de Balón con 10 instituciones miembros y comenzaron a realizarse los torneos federales. En pleno auge del deporte, en 1922, se realizó el primer partido internacional entre los equipos de Gimnasia y deportes (Uruguay) y el Club Juvencia (Argentina), en la cancha argentina de Boca Juniors.

La profesora Suburú recoge en su publicación la cobertura del evento realizada por los medios de prensa de la época. "No se conoce en los anales del balonismo un match internacional, de ahí el entusiasmo que cundió por entre los jóvenes que practican este sano deporte en ambas orillas" (El País- 23 de mayo de 1922). Dos años después la actividad deportiva comenzó a decaer en Uruguay.

Precursores del Handball

Por otro lado, deportes similares se jugaban en Europa desde fines del siglo XIX. Entre ellos, el hazena checo, el handball danés, el handball sueco y el feldhandball alemán (handball de campo). Este último se jugaba en cancha de fútbol con la mano, al igual que el balón uruguayo. El reglamento de este juego fue enviado a fines de 1926 a distintos países del mundo con la intención de incluirlo entre los juegos olímpicos de 1928.

"Lo primero que dicen los uruguayos es que los alemanes plagiaron el deporte balón, lo llevaron a Alemania, le hicieron algunos cambios y lo propusieron como deporte alemán", dijo la docente. Una de las opciones consideradas es que durante la Primera Guerra Mundial marines alemanes que habían quedado varados en Uruguay conocieron el deporte y lo difundieron en su país a su regreso.

Sin embargo, la investigación de Suburú desmintió esta hipótesis, ya que muy pocos alemanes integraban equipos de balón . "Además, no es de extrañar que karl Schelenz –creador del feldhandball alemán- haya tomado elementos de esos juegos para crear el fedhandball alemán. Esto habla de un sincronismo histórico, porque había mucha similitud entre los dos".

Reivindicación

Actualmente, la Confederación Argentina y la Federación Uruguaya de Handball reclaman ante su autoridad máxima a nivel internacional (la Federación Internacional de Handball), la aceptación oficial del balón como uno de sus deportes precedentes.

Entre las principales similitudes de las reglas originales del balón y las del handball actual están el área restrictiva, la norma de pisar la línea para un saque lateral y la definición de un tiempo máximo para mantener la pelota sin realizar un pase. Una de las mayores particularidades de aquel deporte era que permitía correr con la pelota sobre la palma de la mano, como ofreciéndola al contrario con el brazo extendido.

"Si bien no se puede decir que inventamos el handball, sí se puede decir que para esta parte del continente el balón fue su precedente, porque los argentinos hoy cumplen 86 años en su federación porque empezaron en el 21 con el balón uruguayo, continuaron con el fedhandball alemán y hoy juegan en la modalidad actual del handball de sala", reclamó Suburú.

Recientemente, esta gestión internacional se vio enriquecida con el hallazgo del Anuario de la Federación Internacional de Handball Amateur de 1936, que confirma la presencia en el 4º congreso de la institución de Antonio Valeta y de los delegados uruguayos en reclamo de su autoría sobre el deporte. "Lo decía Valeta, pero no podía confirmarlo. Europa conocía la existencia del balón y su reclamo internacional, y quedaron de investigar pero después parece que quedó en nada".

Deporte nacional

Más allá del reclamo internacional, la profesora busca promover el deporte en nuestro país. "Es un deporte uruguayo que desconocemos, sería bueno hacer como otros países que preservan juegos y deportes propios para que no se pierdan", dijo.

Con el reglamento original de referencia, el año que viene Suburú planea hacer una demostración del juego con motivo del 90º aniversario de la creación del balón . Para este evento contará con la colaboración de un docente del departamento de Canelones que enseña a sus alumnos la práctica del deporte. "Los gurises se prenden pila. La idea es hacer una comisión de difusión y buscar que el Ministerio de Turismo y Deporte apoye este deporte nacional."

En esta línea, la investigadora realiza gestiones para que "La historia del balón. Deporte Nacional Uruguayo" esté a disposición de forma gratuita en todas las bibliotecas municipales y en las colecciones del Ministerio de Educación y Cultura a las que tienen acceso distintas organizaciones.






El balón en Uruguay


En Uruguay la práctica del balón se abandonó en 1944. La Federación Uruguaya de Handball se creó en 1982. Como se conoce actualmente, este deporte es muy practicado en el interior del país como parte de la currícula en primaria y secundaria.
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