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Científicos e informáticos uruguayos: Realidad virtual al servicio de la salud

      
La empresa que desarrolló este sistema, Medicaa, surgió en 2003 como compañía dedicada al desarrollo de soluciones no invasivas para el diagnóstico y tratamiento de problemas en el área de la otología y la otoneurología. A partir de investigaciones realizadas por un equipo científico, liderado por el Dr. Hamlet Suárez, y expertos en informática esta empresa desarrolló el sistema –BRU (Balance Rehabilitation Unit)- que combina la realidad virtual con la inteligencia artificial y que permite resolver los trastornos de equilibrio.

Los trastornos de equilibrio se expresan con síntomas leves: mareos, sensación de vértigo o de movimiento con la consiguiente inestabilidad y riesgos de caídas. Pero también llegan a provocar consecuencias graves como la incapacidad total de la persona.

Universia se comunicó con Fernando Brum, director Ejecutivo de Medicaa, para conocer un poco más sobre este nuevo sistema, innovador en Uruguay y el mundo, y sus efectos rehabilitadores.

Universia (U)- ¿Por qué desarrollar un sistema para el tratamiento de problemas de equilibrio?

Fernando Brum (FB)- De acuerdo a cifras del NIH (Instituto Nacional de Salud) de Estados Unidos, el 42 % de la población consulta por problemas de equilibrio al menos una vez en su vida. Y, según un trabajo publicado por la revista Gerontology en 2003, esta problemática aumenta con la edad y a los 75 años es una de los trastornos más frecuente.
El tratamiento farmacológico no siempre es efectivo, reduce la sensibilidad, puede crear hábito y tener efectos sedativos. Por otra parte, es posible el entrenamiento de la función vestibular mediante ejercicios asociados a estímulos visuales y somato-sensoriales. Este entrenamiento se denomina "Rehabilitación Vestibular", y se basa en la estimulación sensorial selectiva que promueve la compensación de las funciones a nivel del sistema nervioso central, disminuyendo los síntomas de mareos y vértigo y mejorando la performance del control de postura. Esta rehabilitación está basada en ejercicios guiados, fisioterapia y en oportunidades Tai Chi, es más un arte que una ciencia y tiene el problema de carecer de una metodología que genere resultados replicables.

U-¿Cuál es la diferencia del sistema desarrollado por Medicaa respecto a los otros tratamientos?

FB- La Rehabilitación Vestibular utilizando la BRU, sistema desarrollado por nuestra empresa, recrea las condiciones de conflicto de los sistemas vestíbulo óculomotor y vestíbulo espinal de una manera específica para cada situación y basado en ellas, promueve la compensación mediante sesiones de rehabilitación aplicando estímulos con realidad virtual.

U- ¿Este sistema logra una rehabilitación total de la problemática?

FB- La rehabilitación logra la compensación del equilibrio y la recuperación de funciones mediante sesiones diariasde tratamiento durante 4 a 6 semanas. En el caso de pacientes crónicos, dos sesiones semanales permiten mantener los resultados alcanzados. El médico define una rutina de ejercicios que deben ser realizados en forma semanal (al igual que los ejercicios recomendados en otros casos crónicos como dolencias cardíacas, etc.)

U- ¿Cómo accede la persona al tratamiento?

FB- Existe un centro de rehabilitación en el Hospital Británico. Hemos donado un nuevo equipo a las Clínicas de Geriatría y Fisiatría que se instalará en el Hospital de Clínicas en setiembre. Es un sistema para ser utilizado en clínicas y centro de rehabilitación, y el costo del tratamiento depende del centro. Además de Uruguay existen tres equipos instalados en Colombia, uno que se instalará en las próximas semanas en Ecuador y otro en Brasil programado para Junio.

U- ¿ Existen otros proyectos a futuro?

FB- Sí, estamos trabajando en varias áreas. Determinación de nuevos parámetros cuantitativos asociados a la función del equilibrio, diseño de nuevos estímulos óculo-vestibulares, estudio de los estados transitorios cuando se modifican los estímulos y desarrollo de nuevas herramientas para el tratamiento

U- Respecto a la formación de los investigadores, desde su punto de vista, ¿considera que la enseñanza en nuestro país que brinda los conocimientos necesarios para realizar este tipo de proyectos?

FB- Esta es una pregunta muy compleja: por un lado, se forman investigadores y técnicos en condiciones de trabajar en proyectos científico-tecnológicos, sin embargo estos recursos humanos son insuficientes frente a los desafíos de un mundo global altamente competitivo. Sin duda es necesaria una inversión mucho mayor en educación.
Por otro lado, existen también muchos temas a resolver en lo que tiene que ver con las inversiones y la cultura del riesgo inherentes a emprendimientos tecnológicos. Hay barreras culturales y carencias institucionales que hacen que el número de emprendimientos de este tipo sea muy bajo si lo comparamos globalmente.

U- Desde su experiencia, ¿cree que en Uruguay es posible la elaboración de este tipo de emprendimientos relacionados con el área de la salud?

FB- Sí, hay capacidad para llevar adelante proyectos tecnológicos en el área de la salud y también en otras áreas. Que sea posible no quiere decir que sea fácil o sencillo, es necesario crear políticas consistentes y sostenidas como soporte institucional público y privado para que surjan más y mejores emprendimientos de base científico-tecnológica.


¿Cómo funciona el BRU?

La BRU tiene dos funciones principales:

Diagnóstico, para lo cual:

• Genera estímulos visuales
o Modifica la base somato-sensorial
o Presenta imágenes recreando situaciones reales que pueden desencadenar el conflicto
• Identifica el conflicto
• Define una secuencia de ejercicios adaptada especialmente al paciente

Rehabilitación:

• El Médico define la serie de ejercicios y sus estímulos asociados
• El técnico ayuda al paciente y genera informes
El sistema mantiene la información necesaria para el seguimiento computarizado.





















Medicaa está organizada en cuatro sectores: Investigación, Ingeniería, Calidad y Comercialización. Ha firmado diversos convenios de cooperación con importantes empresas internacionales y locales; asimismo cuenta con una importante inversión del fondo de capital de riesgo Uruguay IVC 1 gerenciado por Prospéritas Capital Partners.



C.V
Ing. Fernando Brum

Fernando Brum es el Director Ejecutivo de Medicaa. Previamente, y durante más de 10 años, dirigió el área de software y el área de negocios internacionales del Centro de Construcción de Cardioestimuladores (CCC).
Fue responsable de diversos proyectos para empresas y centros de Europa, Canadá, EEUU, Israel y América Latina. Ha sido Consultor del PNUD, del BID, y de varias empresas e instituciones locales e internacionales.
Fue docente de la Universidad de la República y Profesor invitado en Programas de Maestría de varias Universidades, es Evaluador de Proyectos de la Comunidad de Madrid.
Ha publicado varios artículos técnicos y referidos al desarrollo tecnológico.
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