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Universidad de Montevideo: Ingeniero uruguayo premiado en Japón

      
Universia (U)-¿Hace cuánto estabas en la Universidad de Navarra?

Marcelo Castelli (MC)-Hacía dos años. Estuve haciendo un doctorado, que todavía no terminé, en la Escuela Superior de Ingenieros de San Sebastián. Yo me fui, hice los cursos de doctorado el primer año y después empecé todo lo que tenía que ver con el desarrollo de mi tesis doctoral. Aparte de trabajar en mi tesis, trabajaba en un proyecto de investigación básica e investigación aplicada, con empresas del país vasco. Mi idea era ir a hacer el doctorado y después venir y terminar de hacer la tesis acá, para no estar tanto tiempo afuera.

U-¿Por qué decidiste irte a estudiar a España?

MC-Yo estudié Ingeniería Industrial en la Universidad de Montevideo. Los últimos años de la carrera estaba como ayudante de laboratorio, y me había gustado todo lo que era el tema de investigación, mi campo, particularmente, es la parte eléctrica y de control. Entonces, cuando terminé, quería ir a hacer un doctorado afuera, y surgió la posibilidad de estar dos años en España.

U-¿Cómo surgió el trabajo con el que ganaste el premio?

MC-Se presentó un artículo de nuestro equipo de investigación del Laboratorio de Máquinas Eléctricas del Departamento de Ingeniería Electrónica y Automática en el LDIA 2005 en Japón. Nosotros en el equipo somos seis personas, dos doctores, tres doctorandos y un ayudante de laboratorio. El grupo lleva adelante ciertas líneas de investigación y de esas líneas salen publicaciones y trabajos que se presentan en congresos. Al LDIA nosotros le presentamos cuatro trabajos, y de esos cuatro, uno salió premiado como el mejor artículo de la sección de Best posters awards.

U-¿Es común en el área de la investigación presentar artículos?

MC-Sí, el congreso LDIA es cada dos años, es el congreso más importante en temas de accionamiento lineales para aplicaciones industriales en el mundo. Entonces, si uno esta realizando una línea de investigación, como estábamos haciendo nosotros, es casi un referente mundial, y hay que estar. Hay que presentar trabajos, después que te lo acepten o no, es otra cosa. Nosotros fuimos con cuatro trabajos, nos aceptaron los cuatros, escribimos los cuatro artículos y nos premiaron uno.

U-Si tuvieras que explicar básicamente en qué consistía el artículo...

MC-El artículo se llamaba "Movimiento simultáneo y control normal de las fuerzas de los motores sincrónicos lineares del imán permanente plano empleados como actuadores". En el motor lineal, a diferencia de los motores eléctricos rotativos, al no haber nada mecánico, es un sistema que se mueve únicamente a través de campos magnéticos. Lo novedoso del artículo que presentamos era que, a través de una sola corriente inyectada, se controla simultáneamente, tanto el movimiento horizontal, como el vertical. Es decir, se mueve en ambas direcciones, con precisión de micras. En el mundo –al menos que yo sepa- no existe nadie que tenga una investigación con el grado de resolución como lo hicimos nosotros.

U-¿Cuál es el paso posterior a la obtención del premio?

MC-Generalmente lo que se presenta a los congresos son investigaciones a nivel básico, que después sí van a tener una aplicación, pero a más largo plazo. Lo que se consigue es tener un know-how importante acerca del tema. No tenés un beneficio económico inmediato, lo que sí pasa es que el grupo de investigación se posiciona como un grupo pionero en determinada área y cuando las empresas quieran saber cuáles son los centros de investigación que saben sobre motores lineales, uno tiene sus publicaciones que avalan su conocimiento. Y además a la hora de buscar financiamiento, un buen currículum es imprescindible.

U-Tú trabajaste en el proyecto y ahora estás acá terminando tu tesis, ¿tu idea es volver y trabajar allá?

MC-No, mi idea es trabajar acá, si bien es cierto que la tecnología de los motores lineales no se aplica aquí, sí hay otras tecnologías que vienen de la mano. Existen caminos alternativos que sí tienen aplicación. Cuando uno estudia motores lineales, tiene que conocer bien sobre motores rotativos y con eso sí se trabaja acá.

U-¿Qué función estás cumpliendo hoy en la Universidad de Montevideo?


MC-En la Universidad de Montevideo trabajo como coordinador de laboratorios, tratando de sacar emprendimientos de investigación o innovación con empresas. La idea es, por un lado, darle un poco más de apoyo a los laboratorios dentro de la Facultad de Ingeniería. Con eso se consigue que los alumnos conozcan tecnologías nuevas y, por lo tanto, diferentes formas de ver las cosas. Siempre se tiene la visión del ingeniero como alguien cerrado, y el ingeniero tienen que ser una persona abierta, abierta a toda la información nueva que surge. Y la otra idea, fuera de lo académico, es volcar todos los conocimientos hacia fuera, hacia la industria uruguaya. La universidad tiene que ser el nexo entre el conocimiento y las empresas que están buscando nuevas tecnologías.

U-¿Cómo viste tu nivel de formación comparado con los demás compañeros del grupo de investigación?


MC-Realmente era bueno. Yo trabajé con personas que llevaban varios años de experiencia en el tema. Obviamente en esa área sabían más que yo, lo positivo es que me puede poner a tiro relativamente fácil. Y después percibí que en otras áreas que no tenían tanto que ver con la electrónica o el control, sí se podía decir que tenía un diferencial positivo. Quizás no te pueda decir exactamente en cuáles, pero sí que en determinadas circunstancias estaba un poco mejor preparado. Podemos decir que el nivel de formación se equipara a la de profesionales de otras partes del mundo, al menos donde yo estuve.

U-¿Seguís en contacto con el grupo de investigación?

MC-Sí, casi todos los días. La idea es hacer proyectos en conjunto entre las dos universidades y buscar financiación, tanto sea de la Unión Europea o aquí en Latinoamérica.

U-¿Tu tesis está relacionada a esta temática?

MC-Mi tesis trata sobre el estudio de dispositivos de levitación magnética. Distintas formas de levitación magnéticas. En la investigación lo que veo son los pro y contra y las posibles aplicaciones. Cuando uno habla de levitación magnética, la gente tiende enseguida a pensar en los trenes que hay en Japón, pero no es sobre eso.

U-¿Cuál es su campo de aplicación?

MC-El estudio de mi tesis lo que intenta es abrir un nueva línea de investigación, cuando uno abre una nueva línea es difícil saber cuáles serán sus posibles aplicaciones industriales. Hay algunas ideas que están en la nebulosa, que de a poco se empiezan a aterrizar. El grupo de investigación de motores lineales empezó en 1997 y las aplicaciones comenzaron recién el año pasado. Lo mismo pasa con los sistemas de levitación magnética. Un ejemplo es la fotolitografía, que puede ser un posible campo de aplicación. Bajado a tierra en las impresoras, en los cabezales de impresión. Se consigue una precisión de micras, sin posibilidad de que exista ningún chorrete, la gota de tinta va donde tiene que ir exactamente. Es un sistema que no necesita ningún tipo de mantenimiento. Yo creo que en las tesis hay que jugarse, primero hay que tener la base de que sí se puede hacer y después demostrarlo. Como se dice allá en España, hay que tirarse de la moto.

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