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Montevideo de Minnesota: el gemelo extraño de la capital uruguaya

           Autor: Camila Siqueira
Fuente: Shutterstock
Quién se tome el trabajo de buscar en Google imágenes las palabras “Montevideo Minnesota houses” comprobará que las casas de ese pueblo, el pasto y hasta el cielo lucen bastante igual que la de los hogares norteamericanos que vemos en las películas; pero sin embargo, Montevideo de Minnesota es la ciudad hermana de nuestra capital uruguaya, y como buenos hermanos, hasta celebran el cumpleaños del prócer de los orientales.  

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Aunque el término “condado” casi siempre nos suene como una palabra sacada de un western de los que pasan los canales uruguayos los fines de semana a la tarde, y aunque también siempre imitemos el acento “yanqui” para decir dicha palabra, Montevideo es una ciudad del condado de Chippewa, en el estado de Minnesota, que tiene (nada más que) unos seis mil habitantes.


Montevideo de Minnesota está rodeada por tierras agrícolas, praderas y pequeños riscos acantilados. Su nombre deriva de la ciudad de Montevideo, la capital de Uruguay.


Al parecer, en la década del 1870 un tal Cornelius J. Nelson le dio el nombre de Montevideo al pueblo de Minnesota en honor a la capital uruguaya, ya que sabía de la existencia de una ciudad en América del Sur que significaba ‘veo un monte’ y que coincidía con parte de la geografía del pueblo que recién se estaba gestando, el cual se definía en ese entonces como 'un mar de altos pastos de pradera y un paisaje plano, sin árboles que súbitamente culminaba en numerosos peñascos y colinas'..


Así lo explica el libro “Hello Montevideo” del fotógrafo uruguayo Federico Estol, quien realizó este trabajo para mostrar “un pedacito de Uruguay en Estados Unidos”, tal como lo ha definido.


Pero si un uruguayo que vive en Estados Unidos y está nostálgico de su tierra va hasta el condado de Chippewa en Minnesota buscando (al decir del cantante José Carbajal, más conocido como el Sabalero) a su Montevideo tan querido y tan lejano”, pretendiendo encontrar allí un puesto de tortas fritas o una rambla con vista a la Bahía, la verdad es que el uruguayo volverá desilusionado, porque a juzgar por las imágenes y las costumbres de la ciudad norteamericana, en poco se parece la Montevideo de Minnesota a la de Uruguay.


Aunque, por lo menos, el melancólico charrúa podrá encontrar en el Montevideo de Minnesota una estatua de José Artigas, erigido, justamente, en la “Plaza Artigas”, dónde detrás del monumento también hay pintado desde el 2015 un mural con imágenes de la Plaza Independencia.  En la pintura se ve una representación del Palacio Salvo, del Mausoleo y de todo el entorno del lugar, aunque también sobresale el dibujo de una construcción que hace pensar en una calle de Colonia del Sacramento; lo que en el afán de integrar más elementos orientales a la obra, termina por enrarecer un poco la imagen.


La estatua de Artigas fue un regalo que en el 1949 el Montevideo Uruguay le regaló al Montevideo Minnesota
, como para sellar la hermandad. También la policía local tiene al Prócer en su escudo y cada 19 de junio se celebra su natalicio; en una fiesta que dura una semana.


La “Fiesta Days”, que comienza cada 19 de junio en Montevideo de Minnesota es una celebración donde Uruguay es la principal temática; aunque para el festejo no se hacen asados sino “barbecues”, no se toma mate sino (seguramente) refrescos y no se arma un picadito, sino un partido de soccer.


De todas formas, el Himno Nacional, las banderas y globos celestes, blancos y amarillos visten las calles, y un Artigas más de bronce que de ideas es el homenajeado en aquel Montevideo lejano.


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Camila Siqueira Menéndez

Camila Siqueira

Comunicadora en formación constante

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